Opal

Файв-о-клок по Гринвичу

Файв-о-клок по Гринвичу

Пить чаи в дорогих английских гостиницах меня приучила одна англичанка средних лет, она обожала назначать встречи в традиционных, но при этом недорогих английских отелях, где бывает немного иностранцев. Заказывала чайник ароматного «Darjeeling» и наслаждалась атмосферой: красивый фарфор, обходительные официанты, живая музыка, и поскольку чайника хватало на две-три чашки, да еще к нему подавали печенье, то можно было пару часов погружаться в старинный английский быт за скромную цену в пять фунтов.

Потом у меня появилась подруга, которая работает в отеле «Лендмарк», и я частенько жду окончания ее рабочего дня, сидя среди гигантских пальм под стеклянным куполом, пью чай и слушаю классическую и популярную музыку в исполнении приглашенных пианистов и скрипачей.

Пять-шесть фунтов – это стоимость «cream tea» (без церемонии) в большинстве пятизвездочных отелей, будь то величественный «Лендмарк» возле станции Бейкер-стрит, утопающий в цикламенах «Дорчестер» на Парк-лейн или консервативный «Рубенс» напротив Букингемского дворца. Я люблю приводить туда друзей и родственников, когда они навещают меня в Лондоне, потому что в чаще всего они останавливаются в бюджетных трехзвездочных отелях, где подобных впечатлений не получишь. Напротив, в каждом крупном отеле есть бар, который сервирует чай, кофе и легкие закуски с утра до вечера, поэтому работающие в офисах лондонцы часто предпочитают встречаться в отеле для делового или личного разговора.  Согласитесь, пять фунтов – это незначительная плата за удовольствие посидеть в красивом месте и насладиться атмосферой заведения.

Послеобеденная традиция

Если же говорить не просто о том, чтобы выпить чаю в приятной английской атмосфере, но об английской церемонии чаепития, то традиционная английская церемония послеобеденного чая в пять часов была заведена в 1840-е годы английской герцогиней Бедфордской. Она не могла выждать длительный перерыв между обедом и поздним ужином и заказывала слугам чай и сандвичи в районе пяти часов пополудни. Традиция прижилась в ее окружении. А вскоре вся страна пила чай в пять часов вечера. При этом позволить себе целую церемонию со сменой блюд и неспешной беседой могли только аристократы, и долгое время знаменитые огуречные сэндвичи оставались привилегией правящего класса.

В наши дни традиция приобрела необыкновенную популярность среди туристов, навещающих Лондон, и, если они не могут оплатить настоящий «afternoon tea» (церемонию) в дорогом отеле, они стараются хотя бы отведать «cream tea» со сконами в ближайшей кофейне. Церемония чаепития в пятизвездочных отелях стоит значительно дороже хорошего ужина (примерно 35-60 фунтов на человека), однако примерно половина посетителей этих мероприятий – рядовые британцы, которые пришли таким образом отметить важное событие. Большинство посетителей, конечно, женщины всех возрастов, собравшиеся отметить день рождения, девичник или просто поболтать в своем девичьем кругу.

Кстати, многие отели предлагают чайные ваучеры со значительными скидками, чтобы собирать полные залы в будние дни.

В «Ритц» на чай

Когда пришел мой черед получать британский паспорт, еще задолго до того, как я вышла на финишную прямую, я заявила, что буду отмечать сие событие в отеле «Ритц». На тот момент я не могла придумать ничего круче для такого важного события в моей жизни, и я рассудила, что раз в жизни можно потратить 50 фунтов на чай.

Чаек

Чаек

Мимо «Ритца» я проходила десятки раз, но заглянуть внутрь не было повода. Поработав в туристической индустрии, я узнала, что отель «Ритц» – далеко не самый типичный английский отель и обслуживает главным образом богатых иностранцев, поэтому если хотите поразить гостей роскошью – организуйте им церемонию в «Ритце». Если же им гораздо более интересен английский быт, то лучше поискать более консервативный закрытый отель, а то и вовсе выехать из столицы в провинцию.

Однако чаепитие в отеле «Ритц» оправдало все ожидания. Начищенные серебряные чайники, трехъярусные тарелки с вкуснейшими сэндвичами, свежевыпеченные сконы с заварным кремом и джемом и ассортимент пирожных. Тонкий расписной фарфор, серебряные столовые приборы, услужливые официанты. В зале играла живая музыка, от букетов в массивных вазах растекался насыщенный аромат роз и лилий, а столики то и дело озарялись вспышками фотоаппаратов (большинство присутствующих были такими же новичками, как и мы).

Несмотря на то, что «послеобеденный» чай в «Ритце» сервируют с 11.30 до 21.00, я не могла зарезервировать свободный столик на выходные в течение пары месяцев. И хотя на сайте отеля советуют бронировать столик за шесть недель до события, на самом деле мы смогли попасть туда только через полгода после церемонии гражданства, что свидетельствует о необычайной популярности мероприятия. Признаться, я не увидела в зале ни одной шляпки, но зато отметила, что мужчины, согласно дресс-коду заведения, пришли в костюмах и галстуках, а женщины приоделись в платья и туфли на высоком каблуке. Наконец-то сбылась моя мечта увидеть нарядно одетых людей в Лондоне, потому что последние годы я вижу джинсы и в дорогих ресторанах, и пятизвездочных отелях, и в партерах театров!

Главное – атмосфера

Еще раз мне довелось попасть на классическую церемонию «послеобеденного чая» в отеле «Гровенор Хаус» на Парк-лейн, принадлежащем сети «Марриотт», когда моя подруга решила отметить свое тридцатилетие таким незаурядным способом. И хотя церемония была значительно дешевле «Ритца», заказать столик с видом на Гайд-парк оказалось гораздо легче, и обслуживание было ничуть не хуже. Многие люди пришли по ваучерам, предполагающим еще меньшую стоимость, так что мы не чувствовали себя не в своей тарелке, сидя среди чопорных английских леди, как мы изначально предполагали. Моя коллега, большая любительница подобных мероприятий, услышав о моем опыте, с ходу начала перечислять достоинства и недостатки разных отелей, поделившись, что лучший чай подают в магазине «Fortnum&Mason» на Пикадилли, а самый навороченный – в отеле «Кларидж», но если честно, то ходят на такие церемонии ради атмосферы, потому что приготовить и сервировать подобный чай с сэндвичами и сконами можно и дома. Я уже опробовала это на свой последний день рождения, достав из серванта свадебный ломоносовский сервиз.

Пожалуй, немного не хватало живой музыки, но русские гости были очень впечатлены.

No Banner to display

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked with *

Cancel reply