Opal

Нехорошая квартира

Нехорошая квартира

Лондон – город старый, и каждый второй дом хранит какую-нибудь замечательную историю. Стоит начать интересоваться – и будьте готовы узнать много неожиданного.

Например, преподаватель детского музыкального клуба “Веснушки” Лилия Гужева с удивлением для себя узнала, что квартира, в которой она жила, когда приехала в Лондон, была местом действия одной из самых громких детективных историй ХХ века. Недавно она написала об этом интересный рассказ, который мы публикуем ниже.

Первая квартира, в которой я жила в Лондоне, была расположена на Pembridge Gardens, рядом с метро Notting Hill. Квартира была очень большая, но по сути коммунальная, и приходилось ее делить с коллегами по работе в Москве, волею судьбы оказавшихся  вместе в одно время в Лондоне, но, к счастью, у каждого была своя комната, а у меня даже с собственной ванной.

Однажды на наш адрес пришло письмо от некого г-на по имени Sean O’Connor. В письме говорилось, что он кинопродюсер и писатель и в настоящее время работает над проектом, основанном на криминальной истории середины 1940-х годов. Этот человек просил разрешить ему посетить нашу квартиру, чтобы лучше представить картину произошедшего в те годы случая и просто пообщаться. Также он упомянул, что когда-то в нашем доме был отель.

План комнаты Лилии, когда она была в отеле

План комнаты Лилии, когда она была в отеле

Я начала искать фамилию и имя этого человека в интернете, но ничего такого, что бы меня заинтересовало или насторожило, не нашла, тогда я ему позвонила и разрешила прийти к нам. Однако мой коллега был более предусмотрительным и посоветовал никаких незнакомцев в квартиру не впускать, и мне пришлось извиниться и отказать во встрече. Через полгода опять приходит письмо от г-на О’Коннора с такой же просьбой, но в письме уже было сказано, что в нашей квартире когда-то произошло убийство, а именно в той комнате, где я жила.

Я опять стала в интернете искать информацию, набрав по поиску слово “murder”, и тут мне Гугл выдал столько всего интересного, что я всю ночь не спала, читая все, что было связанно с этим убийством.

Margery Gardiner

Margery Gardiner

Произошло следующее: это убийство по резонансу было второе в Лондоне после Джека-потрошителя. Это случилось в Pembridge Court Hotel в мае 1946 года. Действовал сексуальный психопат, серийный убийца по имени Невилл Хит (Neville Heath).

Хит родился в графстве Essex, Англия, учился в частной школе, в 1937 году поступил в the Royal Air Force, но был уволен за проступок, также он был осужден за получение кредита обманным путем, незаконное ношение медали, кроме этого, он представлялся чужими именами, как «лорд Дадли» и «подполковник Армстронг».

Во время Второй мировой войны Хит присоединился к The Royal Army Service Corps, затем был отправлен на Ближний Восток, сбежал по дороге туда и направился в сторону Йоганнесбурга, где присоединился к The South African Air Force, дослужившись до звания капитана. Он даже успел завести семью и у него родился сын, но вскоре жена подала на развод и в 1946 году он вернулся в Лондон.

Внешне Хит выглядел настолько приятно и привлекательно, что был мечтой многих женщин и в их глазах он выглядел идеальным мужем. Он был высоким, симпатичным блондином, одевался модно и дорого. Он легко заводил знакомства с женщинами, привлекая их внимание своими аристократическими манерами и щедростью. Однако за всей этой внешностью лихого военного офицера скрывался сексуальный маньяк.

Neville Heath

Neville Heath

Событие, о котором идет речь, произошло 16 июня 1946 года. Хит со своим приятелем посетил не один паб в центре Лондона, изрядно подвыпив, и в конце концов они решили продолжить вечер в пабе The Trevor Arms на Knightbridge. У барной стойки Хит заметил одиноко стоящую молодую женщину, которую он уже не раз видел в вдругих пабах и клубах, но в тот роковой день он решился к ней подойти и предложить выпить. Ее звали Марджери Гардинер, она была молодой актрисой, играющей второстепенные роли в фильмах. В течение часа Heath общался с Гардинер, потом они вдвоем поехали в клуб The Panama Club поужинать, а после взяли такси и направились в тот самый отель The Pembridge Court на Notting Hill, где и случилось жестокое убийство.

На следующее утро Марджери была найдена мертвой в отеле, в комнате №4, в которой она провела всю ночь вместе с Хитом. Обнаженное тело лежало на окровавленной кровати, запястья и лодыжки были связаны, на спине было насчитано 17 следов ударами хлыста для верховой езды, груди были сильно изуродованы, соски откусаны, а между ног торчало железное приспособление для разогрева углей в камине. У Марджери осталась маленькая дочь.

Спустя несколько дней тело другой девушки было найдено в Борнмуте с аналогичными телесными повреждениями.

Хит совершил до убийства Марджери не одно преступление, но лишь единственной девушке удалось остаться в живых. Хит не признал себя виновным и пытался доказать, что он был невменяемым в момент убийства, но экспертиза доказала, что, несмотря на то, что он был сексуальным психопатом, в момент убийства он был вполне вменяемым. В сентябре 1946 года началось слушание по делу. К зданию суда приехало огромное количество репортеров и простых граждан. 16 октября 1946 года Хит был казнен через повешение в тюрьме Pentonville Prison.

Книга, в создание которой Лилия внесла вклад

Книга, в создание которой Лилия внесла вклад

Многие годы спустя любопытные туристы все еще подходили к дому 34 на Pembridge Gardens посмотреть на окна отеля, где произошло одно из самых громких преступлений в Англии. Фигура Хита находится в музее Мадам Тюссо.

На следующее утро я написала г-ну Sean O’Connor письмо, еще раз извинилась и пригласила к нам в гости. Через несколько дней Sean пришел к нам, я провела его в свою комнату. Он показал мне план комнаты, какой она была более пятидесяти лет назад, и рассказал подробности этой истории и о том, как он работал над книгой. Я его пригласила пройти на кухню, где сидел за компьютером мой босс г-н Jamison Firestone, проживающий с вместе со мной в квартире, и попросила его рассказать нашу историю, о том, как мы все очутились в Лондоне (Лилия в России работала юристом вместе с Сергеем Магнитским, и ей вместе с другими коллегами в определенный момент пришлось покинуть страну, чтобы сохранить собственную жизнь и свободу. – Ред.). Слушая внимательно его рассказ, Шон все больше и больше удивлялся и в конце сказал, что следующую книгу он напишет про нас, но это уже совсем другая история.

Через два года г-н Шон О’Коннор прислал мне по почте книгу под названием Handsome Brute, the Story of a Ladykilleer с автографом и благодарностью за помощь в написании книги. Я прочла книгу на одном дыхании, я в десятый раз прокручивала в голове всю картину происходящего и несколько дней пребывала под сильным впечатлением. Однако мы уже давно съехали с той квартиры, и каждый раз, проходя мимо дома, я останавливаю на мгновенье взгляд на окно моей спальни, где когда-то жила я, а Марджери умирала от рук садиста, но почти ничего не шевелится в моей душе, кажется, будто ничего этого и не было, а те, кто сейчас живет в той квартире, вряд ли знают эту историю, ведь О’Коннор больше никогда не попросится посетить ту квартиру.

P.S. Однажды я случайно встретила его на выходе из метро Victoria. Мы обрадовались встрече, обнялись и разбежались в спешке по своим делам.

автограф

автограф

No Banner to display

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked with *

Cancel reply