Куда приводят амбиции

Куда приводят амбиции

Обычно герои рубрики «На­ши на старте» начинают свой бизнес в Великобрита­нии, чтобы заработать, осуществить давнюю мечту или удовлетворить амбиции. Но случай Анастасии Ко­ро­левой не вписывается в рамки обычного. Будучи американской бизнес-леди с тремя успешными карьерами, она создала в Лондоне два стартапа, чтобы «вернуть долг» обществу, которое дало ей множество прекрасных возможностей как зарабатывать, так и удовлетворять амбиции, – а их в свое время было немало.

Плохая девочка

В школе Анастасия была безнадежна. Когда учителя и одноклассники хором объявили ей, что логический предел ее мечтаний – поступление в ПТУ, и вообще, она должна быть счастлива, если в будущем ее не посадят в тюрьму, она не стала спорить с мрачным прогнозом и «похоронила себя». А дело было всего лишь в том, что Анастасии было катастрофически скучно учиться в московской школе предперестроечного периода, и из-за своего поведения она приобрела репутацию двоечницы и самой плохой девочки в классе (тогда в таком звании еще не было перца).

www.talancitygroup.com

Так продолжалось до 13 лет, пока однажды в дело не вмешался случай в лице собственной мамы, которая провела с дочерью серьезный разговор. Но не о поведении, из-за которого ее неоднок­рат­но вызывали «на ковер» к ди­ректору, а о мечте. «Неожи­данно для меня вместо упреков мама просто спросила, чем бы я хотела зани­маться в жизни помимо то­го, чтобы прогуливать уроки, отсиживаясь в кинотеатре «Улан-Батор», – начинает рассказывать Анастасия. – Сначала я не хотела призна­ваться в своих тайных меч­таниях поступить в Мос­ковский го­сударственный уни­верситет на журналис­тику и просто отшучивалась фразами о том, что для меня все потеряно и у меня ничего не выйдет. Но мама все-таки вы­пытала мои тай­ны (на то она и мама) и убедила меня в том, что я сдам экзамены и соберу публика­ции, необ­ходимые для поступления! В конце концов, какой бы никчемной я себя ни считала, у меня было два го­да на подготовку и никто не мешал мне попробовать!»

Настины университеты

Удивительно, но всего после одного разговора, пришед­ше­го­ся вовремя, Анастасия нас­только поверила в свои силы, что через год в ее портфолио уже было несколько радио-интервью с наиболее яркими политиками страны того пе­риода и шестнадцать публикаций в лучших изданиях страны. «Было похоже на эффект сжатой пружины. Я много лет настолько не верила в себя, что когда совсем чуть-чуть поверила, мне за­хотелось сразу доказать все­му свету, что я могу. В ито­ге в свои 14 я стала печа­тать­ся в «Совершенно сек­ретно», «Московском комсо­мольце» и разговаривать с по­литиками для радио. Боль­ше всего мне запомнилось ин­тервью с Жириновским, который кормил меня конфетами и очаровал своей наглостью, – смеется Анастасия. – А когда наступил декабрь 1988-го, я поехала в Берлин, чтобы наблюдать объединение Германии и описывать происходящее с точки зрения тинейджера. В момент нас­тупления Нового (1989-го) го­да, когда люди в порыве экстаза прорвались через стену, пограничники не стали им мешать и в небе зажглись фейерверки, я плясала на сте­не и без документов переходила в Западный Берлин из Восточного. Чуть позже в Восточном Берлине я присоединилась к группе студентов, занявших дом, владельцы которого перебрались в За­падный Берлин, и нас пыта­лась выкурить от­туда поли­ция. После чего я отправи­лась в Чехословакию на выбо­ры, в которых победил Вац­лав Гавел. Получалось, что я присутствовала на важнейших событиях перестроечного времени. Обо всем этом я радостно строчила в мос­ковские газеты».

В поисках трудных путей

Естественно, о школе Анаста­сия напрочь забыла, а одноклассники только недоумевали, зачем ей все это нужно. Однако учителя с радостью взялись за эксперименты в образовании в духе времени и организовали в школе специализированные классы, где «физики и лирики» старшего возраста были разделены бе­тонной стеной. И пока «физи­ки» решали уравнения, недос­тупные для понимания «ли­риков», «лирики» занимались скучнейшими предметами для «физиков» – литературой, ис­торией и культурой речи. «Я, естественно, попала в спе­циа­лизированный журнали­ст­ский класс, – говорит Анас­тасия. – Сначала мне было жутко интересно изучать литературу, которую начали преподавать свободно, по-новому. Но через год подумала, что карьера журналиста для меня закончилась, потому что мне было нечего доказывать ребятам из журналистского класса. А я ведь была буквально наэлектризована амбициями!»

Поэтому Анастасия решила поступать вовсе не на журфак, а туда, «куда поступить было сложнее всего» – в то время это был юридический факультет МГУ. «Конечно же, меня все обсмеяли, – вспоми­нает Анастасия, – но я решила: всем докажу и поступлю. И поступила. А что дальше? Надо же продолжать доказы­вать! Поэтому, помимо уче­бы, на втором курсе я пошла работать full-time в американскую юридическую фирму. Это было невероятно интересно, потому что в России тогда принимались новые за­коны, и я сама, будучи сту­денткой, поучаствовала в на­писании закона «О рынке цен­ных бумаг». Мне казалось, что это новый уровень по сравнению с подростковой журналистикой. Но важно понимать, что это была не­много другая Дума, которая принимала немного другие законы. В то время юриспруденция в Москве – это было самое интересное, что можно было делать!»

Азарт во время кризиса

Следующим витком раскручи­вания спирали амбиций Анас­тасии стало получение степени магистра в New York University, после чего она собиралась въехать в родную Москву победительницей на белом коне. «Но опять-таки помешали амбиции, – вздыхает Анастасия. – Это был 2000 год, когда в США рухнул фондовый рынок и наступил кризис. С моей тогдашней повернутостью на доказывании всего и всем с утра до ночи на меня это подействовало, как красная тряпка на быка. Я подумала: «Вот! Это то, что нужно! Я не поеду в Москву, потому что мне на­до найти работу в США, чтобы доказать всем, что я могу отлично устроиться в момент, когда все теряют работу». Я фанатично вклю­чилась в поиск работы и че­рез четыре месяца постоянных отказов нашла должность в Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom LLP & Affi­liates, которой можно было гордиться».

Но как раз в Америке, где амбициями никого не уди­вишь, к Анастасии начало приходить понимание того, что есть вещи и поважнее. «На новой работе мы так много и интенсивно работали, – вспоминает Анастасия, – что у меня не хватало вре­мени даже на сон. Мой лич­ный рекорд – 63 часа не вы­ходить из офиса: работать и не спать, пока я не упала в обморок. Опыт был сумасшедший, но это была не жизнь. После пяти лет та­кого темпа я решила бросить, потому что устала от культуры юристов и банкиров, хотелось попробовать что-то новое, к тому же я стала думать о том, чтобы создать семью».

Дивный новый мир стартапов

Так Анастасия попала в первый в своей жизни стартап, компанию Intermedia. «Имен­но там я поняла, что все это время в США я занималась совсем не той юриспруденцией, которая была в России, хотя и работала по 20 часов в сутки, – говорит Анастасия. – Я наконец-то встретила людей, которые делали что-то свое, что-то настоящее, похожее на то, что я помнила по московским временам. Я стала ездить в Кремниевую долину и все больше погружалась в мир молодых компаний, венчур­ных капиталистов, бизнес-ангелов и питчей (pitch). Это было время создания и развития технологий, которыми теперь пользуются миллионы. В какой-то момент двое сотрудников компании изоб­рели способ дешево звонить за границу. Тогда мы еще не знали, что с этим делать, поэтому просто получили патент на изобретение и зарегистрировали примитивный сайт keku.com, на котором можно было узнать, что это такое».

Компания была основана в 2007 году, и в скором времени сайт обнаружили комьюнити выходцев из Индии, и без вся­ких вложений со стороны изобретателей технология ста­ла приносить прибыль. «Я на­чала вплотную заниматься этим проектом, – говорит Анаст­асия. – Потому что технология позволяла масш­табировать сервис до любых объемов, при этом в компании работало всего три человека, одним из которых была я. После моей корпоративной жизни это было очень не­обыч­но. Но скоро набрали по­пулярность Skype и другие компании-конкуренты, которые нарушали наш патент. Мы начали со всеми судиться. И в какой-то момент мне пришлось вести семь судов одновременно. В итоге мы со всеми договорились, но я по­няла, что больше не хочу ни­чего никому доказывать, у меня уже есть и карьера, и семья. Мне просто захотелось быть женщиной, мамой. А это значит, во-первых, создать свой собственный бизнес, который помог бы другим женщинам, а не прос­то был технологичным, а, во-вторых, это значит отплатить какой-то формой благодарности обществу, ко­торое сделало для меня возможным все то, что со мной случилось».

Hooply: бизнес для всех

В 2009 году Анастасия пере­еха­ла в Великобританию. И уже здесь на свет появилось мо­бильное приложение Hooply, которое позволяет любому че­ловеку попробовать себя в бизнесе. Однако нап­рав­лено оно в первую очередь на тех, кому бизнес вести сложнее всего – родителей (в основном мам), у которых рас­тут дети. По сути, это мобиль­ный ры­нок для родителей, где можно про­дать все те детские вещи, которые уже не нужны, или купить все то, что может по­надобиться, по сниженным ценам. «Можно просто взять смартфон, пройти по дому, сфотографировать все, что хочешь продать, и нажать одну кнопку, – объясняет Анастасия. – После нажатия кнопки весь «товар» автоматически загружается в красивый магазин, который я создавала любовно и долго. Идея всего этого предприятия элементарно проста – создать возможность делать бизнес с помощью одной кнопки. Ведь для регистрации и создания своего магазина в приложении не надо опыта продаж, инвестиций и бумажной волокиты. То есть подход максимально демократичный: попробовать себя в бизнесе могут все, кто никогда до этого не пробовал, в особенности мамы, на которых висят маленькие дети».

Приложение hooply

Однако самое интересное в приложении Hooply – вовсе не дизайн и легкость регист­рации, а возможность стать частью комьюнити молодых родителей и фолловить ка­ких-то продавцов, вещи кото­рых вам наиболее симпатич­ны. «Например, вы нашли ка­кого-то продавца, у кото­рого дети на год старше ва­ших, – объясняет Анаста­сия, – и вы видите, что дети того же пола, и вам в целом нравятся эти вещи, потому что они качественные, из хороших магазинов. Вы мо­жете на­чать фолловить это­го продавца и постоянно покупать вещи у него. И, кто знает, может быть, герцоги­ня Кем­бриджская тоже тай­но продает у нас коляски принца, из которых он вырос».

Как появился shoot.com

Но если у герцогини наверня­ка есть личный фотограф, ко­торый умеет хорошо сфото­г­рафировать коляску для размещения в онлайн-магазине, то у большинства простых пользователей фотографа нет. И перед Анастасией встала неожиданная проблема: «Поль­­зователи начали загружать ужасные фотографии. А я много месяцев создавала этот виртуальный рынок с лучшим дизайн-агентством Лондона. Я не хотела делать e-bay, который выглядит, как динозавр, – говорит Анас­тасия. – Наоборот, я хотела создать милое, уютное, женственное, красивое современное приложение, где мамам было бы приятно проводить время в поисках нужных ве­щей. А тут эти фото, ко­торые все портят! Я была расстроена».

Тогда Анастасия решила нанять фотографов, которые бы помогли спасти ситуацию хотя бы в больших городах. Стала искать кого-то, кто пройдет по домам продавцов и сфотографирует коляски и чепчики. Но обнаружила, что профессиональное фото чеп­чика стоит дороже самого чеп­чика. «Тут я вспомнила старое и подумала, что это возможность для бизнеса! – делится Анастасия. – Я стала думать, что же надо сделать, чтобы снизить цены на услуги фотографов? Ясно, что надо создать явную конкуренцию и увеличить количество заказов. А для этого нужна интернет-платформа по поиску фотографов!»

Тогда Анастасия выкупила домен shoot.com и построила на нем платформу для поиска фотографа на любой случай жизни. «Сервис устроен так, что вы просто идете на сайт, выбираете город и ка­тегорию съемки, – говорит Анастасия. – Но на этот раз я постаралась сделать сервис настолько визуально эффектным, насколько возможно! Все-таки речь идет о визуальном искусстве, фотографии. Поэтому после выбора города и категории на экране появляется множество примеров работ разных фотографов, и вы простым кликом собираете себе в галерею все работы, которые вам нравятся».

Сайт shoot.com

Каково же удивление поль­зо­вателей, когда они просмат­ривают свою галерею отобран­ных работ и обнаружива­ют, что половина фотографий сделана одним и тем же фотографом. То есть глаз человека неосознанно все равно тянет-ся к какому-то одному автору или стилю. Это значительно об­легчает выбор мастера. «Ведь если чьих-то работ в вашей галерее десять, а чьих-то две – то ясно, кого выбирать. При этом все знают, что главная проблема покупателей – сложность выбора. Поэтому, если выбирать ста­нет быстрее и легче, то и заказов будет поступать больше, со всеми вытекающими последствиями, которые включают в себя увеличение объема заказов и снижение цен. Это как раз то, что нужно мне для развития мое­го искусно сделанного ма­га­зина для родителей, – по­ды­тоживает Анастасия. – Таким образом, я убила че­ты­рех зайцев: создала два бизнеса, начала помогать за­рабатывать другим людям и научилась получать истинное удовольствие от своей работы, до которой я наконец дозрела».

Фотограф на любой случай: www.shoot.com
Мобильное приложение: Hooply, www.hooply.co.uk

Кристина Москаленко 

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked with *

Cancel reply

This site uses cookies and different analytics technologies to monitor how you interact with our Website or obtain data from third parties and collect your browser technical configuration data. Please visit our privacy policy to find more information about cookies.