Предаст ли Оксфорд память своего крупнейшего мецената?

Предаст ли Оксфорд память своего крупнейшего мецената?

Англосаксы всех превыше?

Tолпы туристов, до краев за­полняющие ежедневно узкие улочки Оксфорда, неизменно с почтением замирают перед массивным зданием виктори­анской эпохи, гордо возвышаю­щимся на главной улице в са­мом центре города. Постро­ен­ное в 1911 году из желтоватого известняка для одного из старейших оксфордских колледжей Ориель, оно всем своим видом демонстрирует силу и мощь Британской империи.

Однако прохожие и туристы, оглядывающие сегодня это мо­гучее строение, интересуются не столько архитектурой, сколько ищут глазами уста­новленную на фасаде статую Се­силя Джона Родса, которая недавно снова оказалась в центре всеобщего внимания. При­чиной тому – движение группы радикально настро­енных студентов под названием «Rhodes must fall», требующих убрать статую с фасада колледжа.

Считается, что Сесил Джон Родс был одним из самых ус­пешных бизнесменов XIX века. Он основал и возглавлял знаменитую алмазодобывающую компанию «Де Бирс». А в 1888 году совершил на тот момент самую крупную в мировой ис­тории торговую сделку, присое­динив к этой компании все ал­мазные рудники в районе Ким­берли. Для оплаты такой грандиозной покупки 35-летний Родс подписал чек на неслыханную по тем временам сумму в 5338650 фунтов стерлингов. К началу ХХ века на долю «Де Бирс» приходилось почти 90% мировой добычи алмазов.

32240565Но успешная предприни­мательская карьера никогда не была жизненной целью Сесила Родса. Его сердце жгла другая заветная мечта. С молодых лет он «заболел» популярной тогда в импер­ском Лондоне идеей превос­ход­ства англосаксонской ра­сы над всеми остальными обитателями планеты. Под ее влиянием Родс стал убежденным империалистом и оставался таковым на протяжении всей своей недолгой жизни. Вот как он сам сформулировал свое жизненное кредо: «Мы – лучшая раса в мире, и чем большую часть этого мира мы будем населять, тем лучше для человечества». На осуществление этой цели Родс тратил большую часть своего личного дохода, который составлял около 5 миллионов долларов в год.

Любимый империалист королевства

Ради этого он занялся политикой и благодаря неуемной энергии и богатству занял пост премьер-министра Кап­ской колонии (нынешние ЮАР и Намибия), а заодно основал довольно крупное государство Родезия (названное так в его честь), которое включало в себя современные Замбию и Зимбабве. В общей сложности, по подсче­там современников, биз­нес­мен «завоевал» для Бри­тан­ской империи около 500 тыс. квадратных километров территории. Это больше, чем суммарная площадь Фран­ции, Бельгии, Голландии и Швейцарии. Когда мирными способами добиться захвата новых земель не получалось, он прибегал к силе оружия. Известно, что Родс – один из главных инициаторов англо-бурской войны 1899-1902 гг.

Понятно, что в Лондоне были очень довольны этим добровольным «собирателем земель» и высоко оценивали его империалистическое рве­ние. Родс был членом Тай­но­го совета королевы Викто­рии, заседал в Палате лордов британского парламента.

Родс умер в 1902 году от хронической болезни сердца, немного не дожив до 49 лет. Смерть застала его в любимой им Южной Африке. Но похоронить себя завещал в одном из самых красивых и загадочных мест Родезии (теперешнего Зимбабве) – национальном парке Матобо.

Свое огромное состояние он пожертвовал в основном на благотворительные цели. Од­ним из бенефициаров стал колледж Ориель Оксфорд­ского университета, получив­ший от своего бывшего вы­пускника весьма крупную сумму на учреждение 170 студенческих стипендий и нескольких профессорских грантов. Согласно завещанию, стипендии его имени предоставляются «наиболее одаренным студентам из британских заморских владений». Среди стипендиатов Родса – экс-президент США Билл Клинтон, известный американский конгрессмен Джеймс Фулбрайт, Тони Эббот, недавно покинувший пост премьер-министра Авст­ралии, и многие другие знаменитости.

Знать о прошлых ошибках

Оксфордская группа «Rhodes must fall» позаимствовала свое название и идею снести статую известного империалиста у своих товарищей из Кейптаунского университета, которые не так давно добились-таки демонтажа большого памятника Родсу, стоявшего перед главным зданием вуза.

Кампания, требующая сно­са памятника Родсу со здания Ориеля, обвиняет его в расизме, в том, что он ис­пользовал труд чернокожих рабов на своих алмазных рудниках, что обманным пу­тем отобрал земли у племен африканского народа нде­бе­ле. Однако профессор того же университета Найджел Биггер утверждает, что все подобные обвинения лживы.

По словам Биггера, су­щест­вует множество свидетельств того, что у Родса были очень хорошие личные отношения с африканцами.

А говоря о превосходстве белой расы, он имел в виду культурные, но никак не биологические различия. Он не раз говорил, что при на­ли­чии соответствующего об­разо­ва­ния «чернокожие аф­рикан­цы могут стать циви­ли­зован­ными».

Газета «Дейли мейл» наз­вала движение за снос статуи «нелепым упражнением в интеллектуальном и историческом вандализме».

Интересно, что Нтокозо Квабе, аспирант из Южной Африки, возглавляющий движение «Rhodes must fall», сам получает стипендию Родса. В социальных сетях его обвиняют в «позорном лицемерии» и призывают возвратить все полученные от университета деньги. Но Квабе заявил, что «деньги эти никогда не принадлежали Родсу, а достались ему несправедливо».

Руководство колледжа проявило необычайную степень политкорректности и согласилось с протестующими студентами в том, что Родс был расистом и колониалистом. Решено провести специальные слушания по вопросу о том, надо ли убирать его статую с фасада.

Когда Нельсона Манделу спросили, не следует ли британским властям снять мемориальную доску Родса со стены Вестминстерского аб­батства, он ответил: «Такие мемориалы должны сохраниться, потому что на историю следует смотреть во всей ее полноте. Людям надо знать, что считалось раньше правильным, даже если по­том оценки изменились. Мы должны нести с собой знание о прошлых ошибках. Это не­обходимо как напоминание».

Зураб Налбандян

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked with *

Cancel reply

This site uses cookies and different analytics technologies to monitor how you interact with our Website or obtain data from third parties and collect your browser technical configuration data. Please visit our privacy policy to find more information about cookies.