Славные павшие и мы, живые

Славные павшие и мы, живые

В этот день в центре Лондона у обелиска Кенотаф проходит торжественная церемония в память о почти 600 тысячах британских солдат и военнослужащих стран Содружества, погибших на фронтах Второй мировой войны. В поминальной службе, которая проходит в полдень в присутствии ко­ролевы или кого-то из наследников престола, принимают участие в основном ветераны.

Под обелиском нет ничьих мощей – слово «кенотаф» пе­реводят с древнегреческого как «пустая могила». Лишь короткая надпись на белом камне – The Glorious Dead (славные павшие).

Отчего так скромно, спра­ши­вают иногда российские ту­ристы, разве Великобритания не была одним из главных участников коалиции, одолевшей фашизм? Разве ей нечем гордиться?

Конечно, есть. За шесть долгих лет войны – с начала сентября 1939 года до 2 сентября 1945-го – было одержано не­мало громких побед. Каждая из них – важная веха на пути к раз­грому жестокого врага. Каж­дая – предмет особой гордости и восхищения британцев. Эти победы помнят и празднуют. Но 8 мая по традиции – это день памяти погибших.

Легко разгромив Польшу, Норвегию, Данию, Нидер­лан­ды, Бельгию и, наконец, Фран­цию, Гитлер вознамерился принудить к капитуляции или заключению мира на удобных для себя условиях и Велико­британию. Для этого «Люфт­ваффе» необходимо бы­ло до­биться господства в воздухе, уничтожить британские ВВС, разрушить промышленность и инфраструктуру страны, де­морализовать население.

Начиная с июля 1940 года немцы приступили к методичным бомбардировкам морских и воздушных баз англичан, военных аэродромов, элект­ростанций, заводов, мостов, же­лезнодорожных путей и станций. Паралельно с этим тяжелым бомбовым ударам подвергались также города и мир­ные объекты.

В этот момент Великобрита­ния была единственной стра­ной, противостоящей Герма­нии, в распоряжении которой была не только значительная армия, но и практически вся европейская промышленность.

Несколько лет назад мне посчастливилось встретиться у Кенотафа с Бобом Фосте­ром, бывшим военным летчиком и участником знаменитой «Битвы за Британию». Эта битва считается одним из самых драматических эпизодов Второй мировой войны.

«К началу войны выясни­лось, что у нас больше само­ле­тов, чем пилотов, – рассказывал Фостер, – вот почему сразу после окончания летного училища 18-летним юношей я был направлен в эскадрилью Королевских ВВС, дислоцированную в Кройдоне, и попал в самое пекло воздушных бо­ев. В нашу задачу входила за­щи­та столицы с юга. Мы подни­ма­лись в воздух, когда по­лу­ча­ли сообщение о приближе­нии немецких самолетов. В ос­нов­ном это бы­ли «Мессерш­мит­ты-109». А мы летали на одномо­тор­ных истребителях «Харри­кейнах». Это были ме­нее ско­ро­стные машины, но зато бо­лее маневренные. Кро­ме того, у них было важное преимущество: их крылья представляли со­бой металли­че­ский каркас, обтянутый ма­терией. В бою пули легко проходили через материю и не причиняли вре­да самому са­мо­лету. Потом на земле эти дырки зашивали. А вот Ме-109 и наши «спитфай­ры» были полностью из ме­талла, и пулеметы противника часто наносили им непоправимый ущерб. За все время боев я сбил 2 не­мецких самолета и еще нес­колько подбил. Мы по­теряли 15 самолетов и 8 лет­чиков (не­которые успевали вы­прыгнуть с парашютом из горящих машин)».

«Мы знали о тройном преимуществе Гитлера в авиатехнике, но это нас не пугало, – продолжал Фостер, – но не сомневались, что не пустим немцев на свою землю. Я знаю, что среди политиков были люди, которые советовали Черчиллю согласиться на мир с Гитлером. Но он твердо стоял на своем и население было на его стороне. Я считаю, что нашей стране очень повезло, что в такую роковую минуту у нее был Черчилль.

Больше всего досталось Лон­дону. С 7 сентября до 3 ноября столицу атаковали в среднем по 200 бомбардировщиков. 57 ночей подряд! Всего за время войны Лондон поте­рял 30 тысяч жителей убиты­ми, 50 тысяч человек были тя­жело ранены. 116 тысяч до­мов оказались разрушены до основания, еще 288 тысяч жи­лищ нуждались в капитальном ремонте.

Тяжелые удары были нане­сены и по многим другим анг­лийским городам. Самый трагический налет произошел 14 ноября, когда 500 немецких бомбардировщиков сбросили 600 тонн бомб на маленький город Ковентри, практически полностью разрушив его. По­гибло 400 человек.

Но сломить боевой дух и сопротивление британцев эти налеты не смогли.

В общей сложности за 4 ме­сяца 1940 года германская авиа­ция потеряла в небе над Альбионом 1408 самолетов, анг­лийская – 781. Немцы не смогли вывести из строя ни британскую авиационную промышленность, ни систему ПВО страны. Гитлер несколько раз откладывал операцию по зах­вату Британии и в кон­це концов вообще отказался от нее.

«Военную статистику помнить необязательно, – сказал мне на прощание Фостер, – ку­да важнее помнить о ребя­тах, не пожалевших своих жиз­ней во имя спасения на­шей страны. Ими и надо гордиться».

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked with *

Cancel reply

This site uses cookies and different analytics technologies to monitor how you interact with our Website or obtain data from third parties and collect your browser technical configuration data. Please visit our privacy policy to find more information about cookies.