Битва за душу Британии

Битва за душу Британии

Обычно британских политиков трудно чем-нибудь удивить. За многие столетия политической борьбы здесь чего только ни видели. Тем не менее сюрпризы случаются и по сей день. Одним из последних стало послание англиканских епископов к британцам в связи с предстоящими в мае всеобщими выборами. Не то чтобы святые отцы никогда не вмешивались в политику, но выборным напутствием они не разражались почти 40 лет.

В пространном документе, первым подписантом которого выступает сам архепископ Кентерберийский Джастин Уэлби, содержится немало советов, намеков и прямых предостережений как потенциальным избирателям, так и тем, кто собирается добиваться их доверия. Однако, несмотря на изысканный английский слог и очевидность большей части присутствующих в нем рекомендаций, 52-страничный труд не только не удостоился почтительного внимания общества, но и вызвал явное раздражение в политических кругах.

Сказать, что в епископском послании содержатся какие-то необычайные откровения, было бы преувеличением. Там перечислены известные всем болезни современного британского общества.

Многие школы превратились в утренние кафе, потому что родителям лень вылезать спозаранок из постели, чтобы накормить своего ребенка.

Люди отправляют своих стариков в дома для престарелых, а потом даже не удосуживаются их навещать.

Взрослые бездельники набиваются в партнеры к матерям-одиночкам, пользуются их материальными пособиями, а тем временем унижают, оскорбляют, а иногда и колотят их детей.

Нарушение традиционных социальных связей, ослабление родственных уз, дружеских и добрососедских отношений приводит к изоляции, которая особенно болезненно проявляется в малоимущей среде. В результате вполне добропорядочные граждане, живущие на скромную зарплату и едва сводящие концы с концами, часто не имеют денег на починку стиральной машины или срочную покупку новой пары туфель для ребенка и вынуждены брать в долг под огромные проценты у современных «ростовщиков», потому что вокруг нет близких, к которым можно обратиться за помощью.

Если приглядеться, то все эти и другие проблемы, которые поднимают в данном случае святые отцы Англиканской церкви, представляют собой негативные последствия того, что около 70 лет назад британские политики с гордостью называли welfare state – государство всеобщего благоденствия. Смысл его был прост: государство принимало на себя обязательство поддерживать социально незащищенные слои населения (безработных, пенсионеров, инвалидов); охрану труда и здоровье людей; оказывать финансовую помощь малоимущим семьям, одиноким матерям, детям, безработным, а также совершать другие добрые дела.

Ответ на вопрос, за счет чего такая щедрость, казался тогда очевидным: послевоенные экономики в западном мире развивались бешеными темпами, число работающих быстро росло, налоговые отчисления текли в государственный кошелек рекой. Чтобы помочь тем, кто выпадал из «круга счастливчиков», надо было совсем немного – обеспечить социальные гарантии путем государственного регулирования экономики (прежде всего крупного бизнеса) и налоговой политикой.

Мало кому приходило в голову, что период буйного роста валового продукта довольно скоро закончится, число работающих сократится, а социальные расходы в 21-м веке станут самой крупной и самой прожорливой статьей национального бюджета.

Не успело письмо попасть в печать, как из правого лагеря немедленно посыпались обвинения святых отцов в левизне и давлении на Консервативную партию накануне выборов. В качестве повода были использованы требования клериков отказаться от атомных подводных лодок «Трайдент» и отмены мер по сокращению гос-
расходов.

Но это, видимо, сгоряча и от невнимания. Потому что на самом деле слова епископов совсем не так однозначны. Они признают, что в конечном итоге всеобщее благоденствие вовсе не так полезно, как казалось вначале. Оно способно вызвать у части населения привычку зависимости от государства, подавить индивидуальную инициативу и заморозить в обществе стремление к действию. А ведь это почти слово в слово совпадает с позицией министра труда и пенсий Иэна Данкана Смита, который именно в таких выражениях критикует welfare state. Не случайно премьер-министр Дэвид Кэмерон приветствовал инициативу Церкви.

Возможно, в памяти почтенных прелатов еще живы воспоминания о том, как отреагировала на их предыдущее предвыборное письмо Маргарет Тэтчер. Через несколько дней после публикации она пригласила епископов в загородную резиденцию британских премьеров Чекерс, где за закрытыми дверями объяснила служителям Бога, что христианство находится в полной гармонии с индивидуальными свободами человека. А когда один из присутствующих попытался ей осторожно возразить, сказав, что христианство проповедует не свободу, а любовь, «железная леди» пропустила это замечание мимо ушей. Но вскоре напомнила пасторам слова апостола Павла: «Если человек не будет работать, то не сможет и есть».

Кажется, Тэтчер пыталась убедить святых отцов, что Библия отдает предпочтение достатку перед бедностью.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked with *

Cancel reply

This site uses cookies and different analytics technologies to monitor how you interact with our Website or obtain data from third parties and collect your browser technical configuration data. Please visit our privacy policy to find more information about cookies.