Маленькая железная табличка на скамейке

Маленькая железная табличка на скамейке

Как сделать так, чтобы в пылу борьбы за экономию общественных средств Британия не потеряла свою старую добрую традицию?

Кладбища не вызывают у меня особенного восторга. На похоронах бываю редко и только в тех случаях, когда не пойти – значит обидеть близких и дорогих мне живых. На кладбище всегда чувствую себя посторон­ним, эдаким незваным свидете­лем, присутствующим при та­инстве прощания отлетающих душ с оставленными ими телами. Но в Британии я неожиданно открыл для себя другую форму общения настоящего с прошлым.

Дедушка, прости…

Однажды в теплый июльский день я присел на скамейку в чудесном Уимблдонском парке. Другой ее конец занимали женщина средних лет со своей юной дочерью. Развернул газету, но едва пробежав глазами несколько заголовков, услышал озадачившую меня фразу: «Ну, давай, Бетти, попрощайся с де­душкой и пойдем домой». Пос­кольку я точно знал, что никакого дедушки ни на скамейке, ни вокруг не было, мелькнула шальная мысль: уж не меня ли имела в виду эта дама? Повер­нувшись к ней с намерением как-то отшутиться, я с удивлением обнаружил слезы, катящиеся по щекам ребенка. Обе они смотрели мимо ме­ня на маленькую металлическую табличку, укрепленную на спинке скамейки. Потом встали, молча коснулись ладонями таблички и, обнявшись, пошли по широ­кой аллее к вы­ходу. Аккуратно выгравированная на табличке надпись гласила: «В память о нашем дорогом Энтони Сел­доне (дальше даты рождения и смер­ти), который очень лю­бил этот парк».

Так я впервые познакомился со старой доброй британской традицией устанавливать в го­родских парках мемориальные скамейки.

Мемориал рядом с домом

Приветливая сотрудница в му­ниципалитете Уимблдона рассказала, что скамейки с табличками ставятся по за­ка­зу родственников или дру­зей покойных. Это весьма расп­ространенная и востребованная населением услуга. Ее стоимость зависит от множества факторов: раз­ме­ров скамейки, материала, из ко­торого она сделана, величины таблички и количества знаков в тексте. Кроме того, учитывается место, где предполагается установить скамейку – людные стоят дороже.

В среднем такая скамейка обходится заказчику от 1,5 до 2,5 тысячи фунтов. В из­ве­стных и популярных пар­ках вблизи от центра Лондо­на, Манчестера, Бирмингема и других больших городов она может уходить и за 3 ты­сячи, а на окраинах цены значи­тель­но скромнее. Ска­жем, в районе Бексли на юго-востоке Лондона установка скамейки, как указано в прейскуранте, будет стоить «около £1,538». В маленьких провинциальных городках цена может опус­каться до 1,000 фунтов.

«Деньги, конечно, немалые, – объясняет электрик Сти­вен Мейсон, поставивший в прошлом году мемориальную скамейку в память о своей жене Эмили, – но, знаете, они стоят того. У меня трое детей-подростков, которые были очень связаны с ма­терью. Ездить на кладбище далеко и не всегда удобно, а забежать в соседний с домом парк и посидеть хотя бы ми­нут пять на «материнской» скамейке – дело вполне доступное. Дочка говорила, что ходит туда делиться с мамой последними новостями, мысленно рассказывает ей о своих друзьях, о конф­ликтах с учителями. Я и сам туда нередко захаживаю.

По­сижу, вспомню, как Эмили успокаивала меня в трудные минуты, как она заразитель­но смеялась, как ценила на­шу семью».

Моему вопросу, не страдает ли скамейка от рук пьяниц или юных вандалов, Стивен даже удивился: «Да нет, ничего такого не замечали. Администрация парка очень неплохо следит за по­рядком и за состоянием та­ких скамеек. Да и люди стали относиться к ним с уважением. У меня жалоб нет».

Унизительные фунты

Как правило, мемориальные скамейки сделаны крепко. Они намертво крепятся к специально приготовленным для этой цели бетонным, де­ревянным или каменным ос­нованиям. Но, конечно, не надо забывать про прихоти британской погоды. Частые дожди, ветра и случающиеся иногда зимними ночами за­морозки вряд ли способст­вуют продлению срока службы скамеек. На сегодняшний день большинство муниципалитетов вполне успешно справляются с проблемой поддержания скамеек в над­лежащем состоянии. Глав­ным образом за счет посте­пенного повышения первона­чальной стоимости их уста­новки. Обычно в эту стои­мость входит и гарантия то­го, что скамейки будут со­дер­жаться в хорошем сос­тоя­нии 10 или 20 лет. А дальше?

Недавно те жители при­мор­ского городка Пул (Poole) в графстве Дорсет, чьи ме­мориальные скамейки про­с­тояли в парках полное де­ся­тилетие, получили письменные уведомления, о том, что для продления срока дейст­вия соглашения им придется заплатить 300 фунтов. Если указанная сумма не будет внесена вовремя, то гравированную металлическую табличку снимут со скамейки и отправят им по почте. Эти 300 фунтов позволят муниципалитету в течение следующих 5 лет продолжать ухаживать за скамейкой, регулярно подкрашивать ее и покрывать лаком, который защитит дерево от дождевой воды. Продление контрактов со спонсорами 690 мемориальных скамеек даст городским властям возможность пополнить муниципальный бюджет более чем на 200 тысяч фунтов, что поз­волит сохранить рабочие места для нескольких сот­руд­ников паркового хозяйства.

Эта идея показалась отцам города настолько заманчи­вой, что они собираются за­няться поисками владельцев давным-давно «просроченных» скамеек и предъявить им счета за продление контрактов.

Однако инициатива муниципалитета не вызвала восторга у тех, кому предстоит платить означенные фунты. Пул – город небольшой, ос­новная часть рабочих мест возникает в туристический сезон, а поздней осенью, зи­мой и ранней весной безработица возрастает. К тому же 20% из почти 150 тысяч жителей Пула – пенсионеры.

По мнению Боба Листера, одного из попечителей Обще­ства друзей городского парка, «идея зарабатывать на мертвых выглядит омерзительно». «Родные покойного не должны платить за ре­монт парковой скамейки только потому, что на ней укреплена маленькая металлическая табличка, – говорит Листер, – в конце концов, скамейка используется десятками тысяч людей».

Понятно, что власти Пула решились на такую меру не от хорошей жизни. Политика сокращения госрасходов и затягивания поясов, начатая коалиционным правительст­вом в 2010-м, дает о себе знать и сегодня. Госдолг ко­ролевства все еще высок и справиться с ним непросто.

Очень хотелось бы, чтобы в пылу борьбы за экономию страна не потеряла одну из своих добрых традиций – маленькую железную табличку на парковой скамейке.

 

Photo: geograph.org.uk

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked with *

Cancel reply

This site uses cookies and different analytics technologies to monitor how you interact with our Website or obtain data from third parties and collect your browser technical configuration data. Please visit our privacy policy to find more information about cookies.