Виктория Уилтон: «Танцы – один из коротких путей к счастью»

Виктория Уилтон: «Танцы – один из коротких путей к счастью»

Случайная поездка в Англию, замужество, работа в полиции – так начинается истории нашей героини. Возможно, ее история оставалась бы вполне заурядной, если бы не любовь к танцам. Как детское увлечение стало профессией и послужило стимулом для создания одной из ведущих танцевальных школ в Лондоне, нам рассказала Виктория Уилтон, основательница студии Inspiration 2 Dance.

Как вы оказались в Англии?

– В 2002 году, будучи студенткой педагогического университета, я поехала работать на ферму на летние каникулы, но осталась там почти на два года. В спортзале я познакомилась с полицейским, который хотел брать у меня уроки русского языка. Я согласилась, но вместо платы за занятия попросила сфотографировать меня в полицейской машине, а он вдруг сделал мне предложение. Так я осталась жить в Британии. Со временем я и сама устроилась работать в полицию – сначала в отдел кадров, затем перешла в отдел по поддержке общественного порядка. Год я патрулировала улицы Эксетера. Но потом, по иронии судьбы, вместо того, чтобы патрулировать улицы, я, как полицейский, начала организовывать танцевальные занятия для детей, чтобы увлечь их и оградить от праздного шатания по улицам. Занятия проходили во время школьных каникул. Проект был успешным, мне нравилось делать такие мероприятия, и в то же время я осознала, что нахожусь не там, где бы мне хотелось. 

  С чем было связано решение переехать жить в Лондон? 

– Я уволилась из полиции Эксетера и переехала в Лондон, где подала документы уже в столичную полицию, чтобы стать там штатным сотрудником, и меня приняли. Но пока я ждала одобрения моей заявки (почти два года), в моей жизни появились танцы. В тот момент передо мной встала дилемма: поступить на службу в полиции или остаться преподавать танцы. Это был довольно сложный выбор. С одной стороны – стабильность и карьерные возможности, с другой – я не занималась танцами профессионально более десяти лет, и у меня не было громких титулов.

Расскажите о начале вашей танцевальной истории.

– Я начала заниматься танцами в шесть лет. Я участвовала в различных конкурсах, и довольно успешно. Но когда мне исполнилось пятнадцать лет, родители решили, что это несерьезно, нужно думать о будущем и посвящать больше времени учебе. Так танцы стали для меня незаконченной историей, как инфекция, живущая в организме и постоянно напоминающая о себе.

И она дала о себе знать спустя десять лет. Во время просмотра танцевального шоу по телевизору, еще в Эксетере, выступления участников вызвали у меня такой эмоциональный отклик, что я просто смотрела на экран и плакала. Тогда я остро ощутила, как же я скучаю по танцам. И самое интересное, именно в этом сезоне проекта участвовал парень, который спустя несколько лет в Лондоне стал сначала моим партнером по танцам, а затем и бойфрендом. 

Лондон – город, в котором довольно трудно пробиться. В нем очень высокий уровень конкуренции, причем во всех профессиональных сферах. Как складывалась ваша карьера в столице?

– Я устроилась администратором в спорткомплекс в Кенсингтоне, где был большой танцзал. Он не использовался, и я предложила менеджеру проводить в нем занятия по бальным танцам. Мне дали карт-бланш, но предупредили, что помогать не будут. Я распечатала постеры, расклеила их по всему комплексу, чтобы набрать людей в группы. Так я впервые начала преподавать. Конечно, было страшно, ведь я давно не танцевала профессионально, меня никто не знал, но я упорно шла вперед. В результате сорок часов в неделю я работала в офисе и дважды в неделю вела танцевальные классы. Постепенно ко мне стали записываться на индивидуальные занятия, я познакомилась с другими танцорами и стала частью профессионального сообщества. 

Несмотря на то что каждое занятие приносило мне невероятное ощущение счастья, тогда я еще до конца не была уверена в правильности своего выбора, да и удовлетворение от занятий намного превышало мои доходы от уроков. Я решила расширить аудиторию и попросила менеджера дать возможность посещать танцзал всем желающим – изначально такая возможность была только у членов спортклуба. Танцы – это не фитнес или аэробика, они имеют социальную значимость, включая общение, например, чтобы создавались пары. И как только я получила разрешение (в 2008 году), родилась танцевальная школа Inspiration 2 Dance, причем я была в ней единственным сотрудником.

Каким был путь от создания школы до открытия студии в центре Лондона?

– Еще полгода после открытия школы я продолжала работать в офисе. Но когда я почувствовала, что могу себя содержать только танцами, я уволилась. Это был переломный момент в моей жизни. На этапе становления бизнеса мне помогло то, что в спортклубе, в котором все и началось, мне предоставили гибкие условия по аренде зала. За это время я сделала себе имя, наработала клиентскую базу и наняла штат учителей. Например, если в Лондон приезжал молодой танцор, то ему рекомендовали обратиться ко мне. И тогда я поняла, что школа стала частью танцевального комьюнити. 

Затем в рамках школы мы начали организовывать танцевальные мероприятия социальной направленности для людей, которые занимаются танцами непрофессионально. И если в странах с постсоветского пространства преимущественно доминируют спортивные танцы, которыми занимаются с детства, то в Британии невероятно популярны социальные танцы, а также Pro-Am, когда любой человек с улицы (возрастных ограничений нет) может начать заниматься и дорасти до профессионального уровня, в дальнейшем даже участвовать в профильных турнирах. В Англии в целом по сравнению с Восточной Европой взрослых людей, занимающихся танцами, больше, чем детей.

Что представляет из себя Inspiration 2 Dance сегодня и как вы пережили пандемию? 

– Во-первых, самая большая наша гордость – это студия, которая располагается в старинном здании отеля в центре Лондона, на Пиккадилли. Во-вторых – наша команда. Она небольшая (в штате четыре человека), но мы охватываем порядка двадцати танцевальных стилей, в том числе сальса, танго, латина, стандарт, американский смуз – это очень популярное направление, мы сейчас являемся его амбассадорами в Англии. Мы специализируемся именно на парных танцах. 

Что касается пандемии, то она повлияла больше на формат. Из-за ограничений мы перевели занятия в онлайн, причем вначале это было больше for fun. Было нелегко. Сейчас мы уже тринадцать месяцев ведем дистанционные классы. У нас появились постоянные ученики, благодарящие нас за занятия, которые дали им возможность «не умереть от скуки и переедания». Кроме этого, мы запустили онлайн-проект «Танцевальные легенды», в который пригласили именитых педагогов – титулованных танцоров со всего мира. Они проводили онлайн-классы, мы их записывали, и нам удалось создать целую библиотеку из таких уроков.

Для нас этот проект стал уникальным шансом наладить связи с педагогами, попасть на занятия которых практически невозможно для широкой аудитории. Мы и сами получили опыт как преподаватели, и открыли новые возможности для учеников школы. 

Беседовала Елена Неделя

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked with *

Cancel reply

This site uses cookies and different analytics technologies to monitor how you interact with our Website or obtain data from third parties and collect your browser technical configuration data. Please visit our privacy policy to find more information about cookies.