Спецпроект «Британская история ужасов»: проститутка Нелл Гвин

Спецпроект «Британская история ужасов»: проститутка Нелл Гвин
фотоen.wikipedia.org

                        Елена Чернова

Судьба Нелл Гвин похожа на сюжет романа: дочь матери-пьяницы и неизвестного отца, родившаяся в трущобах и проведшая детство в борделе, окончила жизнь в статусе фаворитки покойного короля и была народной любимицей.

Нелл родилась в Лондоне в 1650 году. По поводу имени ее отца есть разные версии, но доподлинно известно, что в судьбе дочери он не принимал никакого участия; мать же была содержательницей борделя. В публичном доме, расположенном в самой скверной части Ковент-Гардена, девочка и выросла. Ковент-Гарден, некогда бывший вполне приличным районом, в то время медленно, но верно превращался в квартал красных фонарей, а когда Нелл стала подростком, Друри-Лейн, на которой жила девочка, уже считалась центром уличной проституции. С малолетства Нелл работала разносчицей и торговала с лотка всякой мелочью, кроме того, занималась уборкой в заведении матери, подавала и продавала посетителям крепкие напитки, а случалось – и продавалась.

Продажа, недорого!

Надо сказать, что в XVII столетии проституция в крупных городах была обыденным делом – ею приходилось зарабатывать на жизнь (постоянно или от случая к случаю) каждой пятой женщине. Огромный процент, если вдуматься. Связано это было с социальными реалиями того времени: в городских условиях женщина могла прожить без поддержки мужчины, только если ей повезло родиться состоятельной. Выходцам из бедных семей требовалось добывать средства на хлеб собственным трудом.

Труд в ту пору четко разделялся на мужской и женский, и последний оплачивался очень низко. Мужчина, работая по восемнадцать часов в сутки, мог обеспечить семью. Женщина, работая в том же режиме, с трудом зарабатывала на самую дешевую еду и жилье. Если у женщины не было мужа, но при этом были дети, ее работа никак не могла обеспечить семейные финансовые нужды. Из-за гендерного неравенства в обществе сложилась странная ситуация: добродетельный образ жизни женщины, предполагающий, что она старательно и много работает, становился дорогой в ад для нее и ее детей.

Литография «Бесстыдство» Исаака Крукшанка, 1799. Гравюра отражает озабоченность общества поведением уличных проституток. en.wikipedia.org

Люди пытались справиться, используя все доступные возможности, например снимали дешевое жилье в трущобах и рано отправляли детей работать, чтобы они сами себя содержали. Но часто этого оказывалось недостаточно. И когда семья начинала голодать, женщина шла зарабатывать детям на ужин своим телом. Других вариантов не существовало, а голодная смерть, в том числе детская, тоже была вполне обычной вещью.

Часто молоденькие девушки начинали заниматься проституцией, как только достигали половой зрелости (так что уличных проституток в Лондоне было заметно больше, чем сейчас). Век их был короток: уже к двадцати пяти годам обитательницы борделей превращались в спившихся сморщенных старух, обезображенных сифилисом, на смену которым приходили их собственные дочери – очередное поколение уличных девочек. 

«Улица, улица, улица родная…»

Проституция приносила больше денег, чем честная женская работа, но не настолько, чтобы гарантировать достаток, поэтому рожденным в борделях и на улицах детям тоже приходилось рано начинать зарабатывать на жизнь. У многих из них не было другого пути, кроме как пойти по материнским стопам. Нынешние законы о защите детства – целиком и полностью продукт XX столетия, а раньше детская проституция встречалась так же часто, как взрослая, и матери-проститутки отправляли своих дочерей зарабатвать телом начиная лет с пяти. К десятилетнему возрасту ребенок считался достаточно взрослым, чтобы самому искать для себя клиентов, стоя на панели. 

Формально возраст согласия существует в Англии с XIII столетия. В XVII веке это был возраст двенадцать лет – именно такая планка принималась в расчет, когда речь шла о расследовании изнасилований и решался вопрос о законности раннего брака в социально благополучных семьях. Но жители трущоб считались изгоями, на них эти правила не распространялись, так что здесь детская проституция не отслеживалась, не преследовалась и недопустимой тоже не считалась.

Актриса

От вероятной смерти в сточной канаве Нелл Гвин спас театр. В 1660 году в Англии произошла Реставрация – на трон вернулся монарх и отменил все принятые республикой запреты, в том числе и запрет на публичные увеселения. В Ковент-Гардене открылся театр, который сейчас именуется Тhe Theatre Royal Drury Lane, и подружка матери Нелл получила право торговать апельсинами с лотка во время спектаклей. Она наняла девочку в помощницы – так та в тринадцать лет попала в театральную среду. 

До XVII века в театрах не было актрис: все роли, в том числе женские, играли актеры-мужчины. Со временем ситуация изменилась – сперва девушек начали привлекать как певиц и танцовщиц, а потом и как актрис. Четырнадцатилетняя торговка апельсинами Нелл однажды попалась на глаза главе труппы, и вскоре он предложил ей играть в эпизодах. Девушка оказалась так талантлива, что ее быстро перевели на роли посущественнее, а за следующие после дебюта пять лет она стала настоящей звездой. 

Фаворитка

Успех быстро сделал Нелл состоятельной женщиной и дорогой куртизанкой – в ту эпоху статус актрисы по умолчанию предполагал постельные услуги знатным зрителям, актрис часто брали на содержание. Пик карьеры Нелл наступил в 1668 году, когда ею заинтересовался Карл II. Вскоре она стала его любовницей и оставалась таковой вплоть до смерти короля в 1685 году. К тому времени король купил своей подруге дом, а детей от нее официально признал королевскими бастардами и присвоил им дворянские титулы.

Король и выросшая в борделе малограмотная торговка апельсинами выглядели странной парой, но между ними царило полное согласие, и свободное время Карл предпочитал проводить именно у Нелл. Кроме него, в ее доме на Пэлл-Мэлл собирались театральные деятели, драматурги, музыканты и самое титулованное дворянство. Она несколько раз возвращалась на сцену, всегда с громким успехом. 

Нелл Гвин. www.flickr.com/60861613@N00

Легенда

Своих отношений Нелл и король совершенно не стеснялись, и их история породила огромное количество анекдотов разной степени приличности. Собственного бордельного прошлого новоявленная фаворитка также не скрывала и открыто именовала себя проституткой, не боясь вызвать недовольство любовника-монарха.

Материал для анекдотов Нелл поставляла в изобилии: язык у нее был острый, а молчать и прятаться она не собиралась. При этом Нелл в Лондоне любили – за открытость, отсутствие чванства и доброе сердце: несмотря на трудное детство (или как раз благодаря ему), она всю жизнь жалела стариков, сирот, инвалидов и прочих обездоленных. Она обращалась к королю с просьбами об их защите, и Карл, тоже вовсе не бессердечный, в угоду возлюбленной открывал новые и новые сиротские приюты, бесплатные больницы и дома призрения для стариков и армейских инвалидов. 

Карл II. ro.wikipedia.org

Нелл умерла в 1687 году в возрасте тридцати семи лет, от последствий застарелого сифилиса. После себя она оставила добрую память, миллион исторических анекдотов и имя, частенько встречающееся в названиях пабов, кафе и прочих заведений. 

А вот хоть как-то бороться с детской (да и взрослой) проституцией начали только в XIX веке. Борьба шла вяло. Радикально ситуация изменилась в XX столетии, когда вышли новые законы, уравнивающие мужчину и женщину в трудовых правах (в том числе по минимальному уровню оплаты) и защищающие права несовершеннолетних. Тогда же появились государственные органы, которые позволяли это все контролировать. Благодаря реформам сформировалась установка на неприкосновенность личности ребенка, кажущаяся сегодня безусловной.

Также в цикле “Британская история ужасов”:

– Прокаженный король

– Мрачный жнец и чума

– Повешен, выпотрошен и четвертован

Сорок мучеников

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked with *

Cancel reply

This site uses cookies and different analytics technologies to monitor how you interact with our Website or obtain data from third parties and collect your browser technical configuration data. Please visit our privacy policy to find more information about cookies.